Competencia para poner nombre a la vainilla artificial

El Grupo ETC y Amigos de la Tierra lanzaron una competencia internacional de diseño y mercadotecnia para llamar la atención sobre el uso de biología sintética (ingeniería genética extrema) en nuestra comida. Usen su creatividad para ayudarnos a denunciar un ingrediente, muy antinatural, que amenaza introducirse en nuestros platillos y otros productos: una nueva "vainilla". Ayúdenos a denunciarlo y a explicar lo que podría ocurrirles a los cultivadores de la verdadera vainilla en el mundo.

Más información y formato de participación en http://www.etcgroup.org/vanilla-competition

El año próximo, un nuevo ingrediente directamente salido de un tubo de ensayo podría introducirse en nuestros alimentos favoritos, del helado al pastel de manzana. Es un sabor "como si fuera vainilla", producido mediante una nueva técnica de ingeniería genética extrema llamada biología sintética.  En ningún lugar del mundo ningún gobierno ha evaluado o regulado esto, y sin embargo su comercialización es inminente, lo cual amenaza los medios de subsistencia de cientos de miles de familias dedicadas al cultivo de la vainilla en países como Madagascar y México.

Este nuevo saborizante de vainilla no existe en la naturaleza, pero las empresas detrás del producto tienen confianza en que lograrán etiquetarla como "sabor natural". El Grupo ETC considera que tal cosa sería un engaño y que los consumidores merecen saber la historia real detrás de este nuevo ingrediente de la ingeniería genética.

Dichas empresas no quieren llamar la atención sobre la enorme distancia que hay entre la vainilla que crece en los bosques y la sustancia que producen microbios diseñados en un contenedor de acero inoxidable. Nosotros pensamos que merece un nombre original. Hemos aventurado algunos: Vamp-nilla, Franken-nilla... Queremos escuchar sus ideas.

Así que organizamos una competencia.

Convocamos a todos los diseñadores, artistas, activistas, defensores de los derechos de los consumidores, y cualquiera con buenas ideas a que nos ayuden a nombrar este sabor imitación vainilla producido con biología sintética. ¿Cómo podríamos llamarlo? Piensen en nombres, diseñen logos, etiquetas ¡o hasta un eslogan! Un panel de jurados votará sobre los mejores nombres y diseños y otorgaremos fantásticos premios, hechos con vainilla verdadera y natural.

Cómo participar en la competencia:

Infórmense sobre cómo está produciéndose este nuevo sabor  mediante la biología sintética (abajo) y envíen sus ideas mediante el formato que les proporcionamos. Si necesitan inspiración vean la galería en línea sobre las propuestas que ya tenemos. Aceptaremos propuestas todo el mes de enero de 2014.

Jurados: Distinguidos expertos del mercado de productos naturales, del mundo de las artes, la publicidad y el movimiento global por la alimentación han aceptado ayudarnos a elegir las mejores propuestas.

Atziri Carranza – Artista (México)

Claire Pentecost – Artista y profesora de School of the Art Institute of Chicago (Estados Unidos)

Ed Gillespie – Fundador de Futerra Sustainability Communications (Reino Unido)

Germán Rodríguez – Campesino, representante del Ejido Primero de Mayo, organización indígena de productores de vainilla (México)

Melody Meyer – Vice Presidente de United Natural Foods y Presidente de la Organic Trade Association (Estados Unidos)

Nnimmo Bassey – Ambientalista, poeta, Presidente de Health of Mother Earth Foundation (Nigeria)

Patricia Rain, conocida la "Reina de la vainilla"  – Escritora y experta en vainilla (Estados Unidos)

Vandana Shiva – Ambientalista, activista, fundadora de Navdanya (India)

 

¡Premios!

Los ganadores recibirán una canasta de productos naturales con el tema de la vainilla. Las propuestas ganadoras también serán expuestas en el Festival de Tajín, en Papantla (estado de Veracruz), hogar indígena de la vainilla, en marzo de 2014. 

 

Algunas pistas de utilidad para la competencia

-Esta vainilla producida con biología sintética no es natural y debe anunciarse de manera más honesta como sintética, artificial o fabricada por el hombre.

-Llamarla vainilla natural es engañar a los consumidores.

-Llamarla vainilla natural puede afectar profundamente la subsistencia de los cultivadores de vainilla, que además cuidan los bosques tropicales.

-Ningún gobierno en el mundo ha establecido los medios para la evaluación y supervisión de los productos de la biología sintética -ni para los que se encuentran en la comida y los cosméticos.

Cómo enviar sus propuestas:

Pueden enviar cualquier diseño gráfico como archivo digital (jpg, tiff, bmp, gif) cargándolo en http://www.etcgroup.org/vanilla-competition, o enviar por correo electrónico su diseño a 

etc@etcgroup.org con el asunto: Vanilla Competition.

Las propuestas serán colocadas en la galería en línea una vez que hayan sido revisadas, para asegurar que son adecuadas para internet. Esperamos recibir diseños de muchos países y de todas las edades. Si tienen varias propuestas, envíenlas todas. Al enviarnos su diseño aceptan que lo expongamos en el sitio web del Grupo ETC y aceptan que Amigos de la Tierra y el Grupo ETC lo utilicemos en nuestras campañas internacionales para detener la comercialización de la vainilla sintética, que puede incluir la publicación reiterada del diseño en diferentes medios. Los artistas siempre tendrán el crédito.

¿Qué es eso de vainilla de biología sintética?

La biología sintética es una forma extrema de ingeniería genética que se está convirtiendo rápidamente en la nueva frontera en la creación de vida artificial. A diferencia de la vieja ingeniería genética, la biología sintética no depende de las nuevas combinaciones que ocurren de manera natural en el ADN. El saborizante de vainilla sintética a punto de comercializarse está hecho con un nuevo código genético construido en laboratorio (que incluye copias alteradas de los genes humanos), que se captura en una computadora, se imprime en una impresora de ADN y se le inserta a una levadura. Mediante la fermentación, la levadura alterada en laboratorio comienza a biosintetizar vainillín y otros compuestos encontrados en la vainilla. Se produce masivamente en cubas industriales de azúcar.

¿Sintético o natural? Daño a los consumidores y a las economías campesinas

Aunque este producto de próxima comercialización se hace con microbios alterados en laboratorio, la compañía suiza Evolva y su socio International Flavors and Fragances (IFF), argumentan que su saborizante es resultado de procesos naturales y por lo tanto debe considerarse natural. Algunas leyes nacionales relativas a productos alimentarios clasifican las técnicas convencionales de fermentación como procesos naturales, e incluso hasta permitirían etiquetar como "natural" esta vainilla sintética, sin importar que los procesos de Evolva incluyan ingeniería genética extrema de micro-organismos.

Si bien Evolva e IIF insisten en que su interés comercial se limita a poder participar en el mercado de los saborizantes de vainilla sintética y artificial (derivados de petroquímicos y otros materiales), otras compañías contradicen esos argumentos pues enfatizan que la etiqueta de "producto natural" es muy importante y es la clave para el éxito comercial. Intentos aparte, una etiqueta de "natural" inevitablemente pondría a competir a los cultivadores campesinos de las orquídeas de vainilla y su vainilla realmente natural con empresas gigantescas como Evolva y su saborizante sintético.

La vainilla natural proviene de orquídeas que nacen en los bosques tropicales y necesita mucha labor. Cada flor se poliniza manualmente, y la planta fecundada produce unas vainas en las que se almacenan las semillas de las orquídeas futuras, que son recolectadas, clasificadas y curadas por cientos de campesinos en países tropicales como  Madagascar, Comoros, Reunion, México. Si el precio o la demanda de vainilla natural sufre los impactos negativos de la introducción de la vainilla sintética de Evolva e IFF, todos esos campesinos y sus familias, así como los bosques tropicales que protegen sufrirán las consecuencias de las veleidades del mercado.

Para más información sobre Evolva e IFF y su producción de vainilla mediante biología sintética:

Friends of the Earth's briefing: "Synthetic Biology Vanillin: Not natural, not sustainable, not likely to be labeled and coming to an ice cream cone near you" 

Estudio de caso del Grupo ETC: Vainilla y bología sintética

New York Times: "What’s That Smell?, Exotic Scents made from Re-engineered Yeast" Washington Post: "Companies Rush to Build Biofactories for Medicines, Flavorings and Fuel"

 

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