Nuestro enfoque actual

Geoingeniería es la manipulación intencional, en gran escala, de los sistemas de la Tierra, frecuentemente se discute como un “remiendo tecnológico” para combatir el cambio climático. Las técnicas de geoingeniería pueden dividirse en tres grandes áreas: manejo de la radiación solar (reflejar la luz del sol hacia el espacio), remoción de gases con efecto de invernadero y modificación climática. La geoingeniería puede referirse a un amplio espectro de técnicas, desde inyectar partículas de sulfato a la estratosfera o blanquear las nubes, hasta reflejar los rayos del sol, verter partículas de hierro a los océanos para estimular el florecimiento del placton (y capturar CO2); bombardear a las nubes con yoduro de plata para provocar lluvia o modificar genéticamente ciertos cultivos para que su follaje pueda aumentar el albedo terrestre... El Grupo ETC se opone a la geoingeniería y a todas las...
La concentración de poder de las corporaciones es la característica que define a la economía global de hoy, lo que tiene profundos impactos en el bienestar, el sustento, el ambiente y los derechos humanos. El Grupo ETC lleva mucho tiempo vigilando a los “Gigantes genéticos” (que acumulan poder en su control de las semillas, los agroquímicos, los fármacos, la biotecnología, la genómica y el procesamiento y distribución de alimentos). Hoy, muchas de las mismas grandes corporaciones promueven el uso de las nuevas tecnologías, como la nanotecnología y la biología sintética, para la transformación de la biomasa en productos con mucho valor agregado, o para fabricar materiales “desde cero”. Se están moviendo de ser los “gigantes genéticos” a ser los “amos de la biomasa” o incluso los “magnates de la materia”.
Synthetic biology brings together engineering and the life sciences in order to design and construct new biological parts, devices and systems that do not currently exist in the natural world or to tweak the designs of existing biological systems. Synthetic biologists, engaged in a kind of extreme genetic engineering, hope to construct designer organisms that perform specific tasks such as producing biofuels or other high-value compounds.
International efforts to address the food, energy and climate crises tend to regard technology as an important part of the solution. This optimism about technology also prevails in debates around the Green Economy and international environmental governance. And of course technology does hold some potential solutions to some important problems. However, two decades of accelerating technological development and deployment, in the context of massive trade and investment liberalization, has left the globe in far worse straits than it was when the very concept of sustainable development was in its infancy.  And now, it is time for a technological re-think. New high-risk technologies, ranging from the very small (synthetic biology, nanotechnology) to the very large (geoengineering), are rapidly developing.  Their promoters promise that they hold the keys to solving climate change, world...

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Las secciones siguientes se ofrecen definiciones, descripciones y enlaces a las páginas dedicadas a los temas.

Vigilando al poder

La concentración de poder de las corporaciones es la característica que define a la economía global de hoy, lo que tiene profundos impactos en el bienestar, el sustento, el ambiente y los derechos humanos. El Grupo ETC lleva mucho tiempo vigilando a los “Gigantes genéticos” (que acumulan poder en su control de las semillas, los agroquímicos, los fármacos, la biotecnología, la genómica y el procesamiento y distribución de alimentos). Hoy, muchas de las mismas grandes corporaciones promueven el uso de las nuevas tecnologías, como la nanotecnología y la biología sintética, para la transformación de la biomasa en productos con mucho valor agregado, o para fabricar materiales “desde cero”. Se están moviendo de ser los “gigantes genéticos” a ser los “amos de la biomasa” o incluso los “magnates de la materia”.

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El cambio tan rápido en el ámbito de la propiedad intelectual, junto con la baja en los presupuestos de investigación, han marginado el papel de la investigación agrícola que hace el sector público tanto en países de la OCDE como en el Sur. Estamos presenciando una variedad de alianzas nuevas entre los sectores público y privado. El Grupo ETC está preocupado por la negación del bien público y la apropiación de la investigación pública para el lucro privado.

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Las armas biológicas no son nada más que microorganismos o toxinas derivados de organismos vivos que se usan deliberadamente para provocar la muerte o enfermedades en humanos, animales o cultivos. El tema de las armas biológicas incluye las aplicaciones militares de la biotecnología y su impacto en las instituciones democráticas.

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Biopiratería, un término acuñado por el Grupo ETC —cuando nos llamábamos RAFI— se refiere a la apropiación del conocimiento y los recursos genéticos de las comunidades indígenas por parte de los individuos o las instituciones que buscan control monopólico exclusivo (patentes o propiedad intelectual) sobre esos recursos y conocimiento de las comunidades agrícolas y los pueblos indígenas. Mediante la nanotecnología —y las patentes relacionadas con la biología sintética— los reclamos de propiedad intelectual se está nextendiendo ahora a los elementos de la tabla periódica y a las rutas metabólicas clave neesarias para el funcionamiento celular (y que resultan en productos naturales con valor comercial muy elevado).

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La modificación genética de plantas, para producir semillas estériles (a lo que el Grupo ETC apodó tecnología “Terminator”) ha sido ampliamente criticada como una aplicación inmoral de la biotecnología. Si llega a comercializarse, Termminator evitaría que los agricultores pudieran usar nuevamente la semilla de su propia cosecha, obligándolos a comprar semilla comercial cada nuevo ciclo. Terminator es un conjunto de estrategias tecnológicas y legales que las corporaciones están desarrollando apra ejercer control monopólico sobre la materia viva, estrategias a las que el Grupo ETC se refiere como “nuevos confinamientos.” Los nuevos enfoques no relacionados con patentes, tales como el control de rasgos genéticos, el espionaje satelital y los derechos sobre manejo de software podrían usarse para imponer nuevos monopolios más allá de la propiedad intelectual como el medio predominantes para el control corporativo en este siglo 21.

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La nueva “bioeconomía” describe la idea de un nuevo orden industrial que depende en materiales de base biológica, tecnologías y “servicios” de los ecosistemas. Es un término inventado por la industria de la biotecnología pero que cada vez es más utilizado por los elaboradores de políticas, tecnólogos y empresas de energía global, forestal, agrícolas y compañías químicas. Estos sectores industriales colaboran para construir esta vision de un nuevo futuro de alta tecnología, con técnicas como las de la biología sintética y la nanotecnología para transformar la biomasa “viva” en combustibles, químicos y energía. Sin embargo, lo que se promueve como un cambio “verde”, de los combustibles fósiles a la producción de base biológica, implica afinar todas las técnicas y políticas que faciliten el acaparamiento de los territorios y sus recursos, especialmente en el sur global, donde se encuentra el 86% de toda la biomasa planetaria. La bioeconomía amenaza la biodiversidad, impulsa los acaparamientos de tierras y posibilita nuevos reclamos de las corporaciones sobre la naturaleza.

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Monitoreando la tecnología

Geoingeniería es la manipulación intencional, en gran escala, de los sistemas de la Tierra, frecuentemente se discute como un “remiendo tecnológico” para combatir el cambio climático. Las técnicas de geoingeniería pueden dividirse en tres grandes áreas: manejo de la radiación solar (reflejar la luz del sol hacia el espacio), remoción de gases con efecto de invernadero y modificación climática. La geoingeniería puede referirse a un amplio espectro de técnicas, desde inyectar partículas de sulfato a la estratosfera o blanquear las nubes, hasta reflejar los rayos del sol, verter partículas de hierro a los océanos para estimular el florecimiento del placton (y capturar CO2); bombardear a las nubes con yoduro de plata para provocar lluvia o modificar genéticamente ciertos cultivos para que su follaje pueda aumentar el albedo terrestre... El Grupo ETC se opone a la geoingeniería y a todas las falsas soluciones para el cambio climático; apoya en cambio las respuestas que proponen las organizaciones campesinas para enfrentar las diversas crisis planetarias.

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ETC Group has tracked developments in the genetic engineering of plants, animals and microorganisms since the early 1980s and tracked the transition of the biotechnology industry into a broader 'life sciences' industry spanning agriculture, pharmaceuticals, energy and chemicals production. Today, biotechnology encompasses a variety of techniques that involve the use and manipulation of living organisms to make commercial products (including cell and tissue culture, recombinant DNA technology and synthetic biology). Underlying the commercial manipulation of life are ever more powerful genomics technologies (gene-mapping) that enable companies to quickly 'read,' store and digitally analyze genetic information -- either of single organisms or entire ecosystems (known as metagenomics). ETC Group (then RAFI) was one of the first organizations to warn of the downside of genetic engineering of crops and livestock and has since kept an eye on developments in human biotech, synthetic biology, biowarfare and industrial biotech.
Human Enhancement refers to attempts to 'upgrade' or extend human physical and cognitive abilities through technological means. These range from the use of nanotechnology to create prosthetic body parts and neuro-technologies for mind-machine interfaces to the use of gene therapy and human genetic engineering to 'cure' disabilities or create super-soldiers. Enhancement technologies raise significant ethical issues about the social and human rights of marginalized people who will be targeted, including disabled people, indigenous people and women. Corporate interest in 'enhancement' is ushering in a profitable new market for pharmaceutical and medical companies moving beyond treating the sick to 'improving' the healthy (and wealthy).

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Nanotechnology refers to the manipulation of matter on the scale of the nanometer (one billionth of a meter). Nanoscale science operates in the realm of single atoms and molecules. At present, commercial nanotechnology involves materials science (i.e. researchers have been able to make materials that are stronger and more durable by taking advantage of property changes that occur when substances are reduced to nanoscale dimensions). As nanoscale molecular self-assembly becomes a commercial reality, nanotech will move into conventional manufacturing and it is already changing healthcare, food and drug production. Nanotechnology involves profound social , military and environmental risks, with new nanomaterials potentially threatening raw material economies of the south and posing new health risks to workers and the public at large.

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Cualquier tecnología nueva monitoreada por el Grupo ETC, además de la biotecnología y la nanotecnología, puede consultarse en este hipervínculo. La categoría incluirá, por ejemplo, informática, neurociencia y robótica.
Synthetic biology brings together engineering and the life sciences in order to design and construct new biological parts, devices and systems that do not currently exist in the natural world or to tweak the designs of existing biological systems. Synthetic biologists, engaged in a kind of extreme genetic engineering, hope to construct designer organisms that perform specific tasks such as producing biofuels or other high-value compounds.

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International efforts to address the food, energy and climate crises tend to regard technology as an important part of the solution. This optimism about technology also prevails in debates around the Green Economy and international environmental governance. And of course technology does hold some potential solutions to some important problems. However, two decades of accelerating technological development and deployment, in the context of massive trade and investment liberalization, has left the globe in far worse straits than it was when the very concept of sustainable development was in its infancy.  And now, it is time for a technological re-think. New high-risk technologies, ranging from the very small (synthetic biology, nanotechnology) to the very large (geoengineering), are rapidly developing.  Their promoters promise that they hold the keys to solving climate change, world hunger, energy shortages and biodiversity loss and the precautionary principle and social and economic impacts are often ignored in the rush to deploy the latest technofix.    Without the strict application of the precautionary principle, and a transparent and participatory form of technology assessment, some of these new technologies could wreak even more havoc on this fragile planet, already bruised and battered by reckless and unsustainable forms of production that serve the few at the expense of the many. Take the examples of nanotechnology, synthetic biology and geoengineering – three fields under rapid development where precaution MUST prevail. Agenda 21 included some modest language on technology assessment – it needs to be reviewed, revived, and put into practice.

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Forteleciendo la diversidad

Biological diversity refers to all living organisms, their genetic material and the ecosystems of which they are a part. It is usually described at three levels: genetic, species, and ecosystem. Biological diversity is the cornerstone of sustainable agriculture and world food security. The loss of cultural diversity (including languages) and traditional knowledge -- of farm communities and indigenous cultures -- is intricately linked to the loss of biological diversity. Indigenous peoples and farming communities are the creators, custodians and continuing innovators of biological knowledge and resources. The UN Convention on Biological Diversity (often referred to as the CBD or Biodiversity Convention) is a legally-binding framework for conservation and sustainable use of biodiversity.
Farmers' Rights, endorsed by FAO in 1989, recognizes that farmers and rural communities have contributed greatly -- and continue to contribute -- to the creation, conservation, exchange and enhancement of genetic resources, and that they should be recognized and strengthened in their work. The ETC Group believes that Farmers' Rights must be recognized at the international level, and that its definition should be expanded by the human rights community as part of the Right to Food. Food sovereignty has largely replaced the more limited and less empowering concept of food security. Food sovereignty refers to the rights of peoples, communities and countries to define their own agricultural labour, fishing, food and land policies which are ecologically, socially, economically and culturally appropriate to their unique circumstances. It includes the true right to food and to produce food, which means that all people have the right to safe, nutritious and cultural appropriate food and to food producing resources and the ability to sustain themselves and their societies. (Source: Practical Action www.practicalaction.org)
For more than 30 years, ETC Group (first as RAFI) has monitored technologies and corporate mergers & acquisitions (M&As) related to seeds, the first link in the food chain. Throughout the 1970s, we witnessed petrochemical and pharmaceutical companies (e.g., Royal Dutch/Shell, Occidental Petroleum, Ciba-Geigy, Union Carbide, Upjohn Pharmaceutical) scoop up thousands of small, family-owned seed companies. By the 1980s, a “life industry” had emerged – seeds, agrochemicals, pharmaceuticals (both livestock and human) – which became all the more entangled by the development and commercialisation of proprietary biotechnologies (genetic engineering). Corporate concentration in the commercial seed sector meant a dramatic loss of genetic diversity as companies offered only the most profitable lines of seeds for sale and abandoned the rest. Intellectual property regimes (primarily patents and Plant Breeders’ Rights) soon extended to all biological products and processes, and further rewarded uniformity. With the privatisation of plant breeding, public breeding programs withered, reinforcing corporate consolidation in the seed and agrochemical industry.  The late 1990s brought the development of seed sterilization technologies (a. k. a. Terminator), intended to restrict farmers' right to save and replant seed. Today, the world's 10 biggest seed companies control almost three-quarters of the commercial seed market.  

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