Estudio de caso: Vetiver

Ingredientes, sabores, fragancias y la biología sintética

Producto: El aceite de vetiver, una fragancia ampliamente usada en los cosméticos y los perfumes, se extrae de las raíces aromáticas de un pasto perenne nativo de India (Chrysopogon zizanioides).

Estado: La compañía de biología sintética con sede en California, Allylix, Inc., ha diseñado una ruta metabólica en microbios para producir un compuesto clave de la fragancia que se encuentra en el aceite de vetiver. La compañía planea lanzar la venta comercial de su fragancia biosintética en los últimos tres meses de 2012.

País afectado/Región: Agricultores en Haití, Indonesia, China, Japón, India, Brasil y Réunion cultivan vetiver para exportación. En 2007, los pequeños productores de Haití dieron cuenta de aproximadamente 60% de las exportaciones mundiales de vetiver.

Mercado: 250 tons per annum. Comercialización:  Casi al fin del año (2012)

Vetiver, un aceite esencial con un aroma rico y maderoso, es ampliamente utilizado en cosméticos y perfumes, es extraído de las raíces de un pasto perenne nativo de la India. (Chrysopogon zizanioides) Según U.C. Lavania, un científico del Central Institute of Medicinal and Aromatic Plants, el vetiver es un aceite esencial usado en 90%  de todos los perfumes occidentales. El comercio mundial anual del vetiver se calcula en 250 toneladas. Los principales productores comerciales incluyen a Haití, Indonesia, China, Japón, India, Brasil y Réunion. Por lo menos dos naciones isleñas —Haití en el Caribe y Réunion en el Océano Índico— extraen el aceite esencial de las raíces del vetiver, el cual es una fuente importante de entradas de comercio exterior. La porción haitiana de las exportaciones mundiales de vetiver creció de 40% en 2001 a más de 60% en 2007. Al inicio de la crisis financiera mundial Haití tuvo una reducción dramática en las exportaciones de vetiver. Se calcula que unas 60 mil personas en la región de Les Cayes en Haití dependen del vetiver como su principal fuente de ingresos. Éste crece en 10 mil hectáreas. La región aloja también hasta 13 destilerías que procesan el extracto de aceite de vetiver para exportación. Antes de 2009, la cosecha del vetiver de Haití estaba valuada en unos $15-$18 millones de dólares al años. En años recientes los ingresos por la exportación del vetiver haitiano han bajado a unos 10 millones de dólares al año.

 

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Sources: 
Grupo ETC

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