Estudio de caso: Vainilla

Ingredientes, sabores, aromas y la biología sintética

Este estudio de caso ilustra los desarrollos recientes en biología sintética que podrían afectar el mercado de especias y fragancias con valor de 22 mil millones de dólares y la sobrevivencia de los productores de productos naturales de exportación. Sin embargo, la biología sintética no es la única tecnología emergente que se espera ocasionará disrupciones en los mercados. Los más grandes productores de ingredientes para comestibles, sabores y aromas están asociándose con empresas de biología sintética pata desarrollar versiones biosintéticas de materias primas clave como azafrán, vainilla, vetiver y patchouli, remplazando las fuentes botánicas. Estos productos son sólo un puñado de cientos de compuestos derivados de plantas con importancia económica, y cuya producción podría resolverse mediante la biología sintética en poco tiempo. Ningún organismo intergubernamental está supervisando la conservación y uso de la biodiversidad o su impacto en las formas de sustento de quienes dependen de estas materias primas de exportación (que incluyen saborizantes, fragancias, aceites escenciales, etc.) El Convenio sobre Diversidad Biológica es el foro más adecuado e importante para discutir las implicaciones de la biología sintética en relación a la producción de aditivos alimenticios, compuestos químicos, nuevos fármacos, etc.

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